Phrasal verbs

Los phrasal verbs son verbos que constan de dos partes: un verbo y una partícula. Los phrasal verbs están seguidos de una o dos partículas (un adverbio, una preposición, o una combinación de ambos) que tiene un significado distinto, especial, al que tienen las palabras que lo forman si las tomamos por separado. Las siguientes partículas son las más habituales: about, around, back, down, for, in, into, off, on, out, over, through, to y up.

Los phrasal verbs pueden ser transitivos o intransitivos. Los transitivos tienen un objeto directo (una palabra o parte de una oración a la que afecta la acción del verbo), pero los intransitivos no tienen objeto directo.

Ejemplos de phrasal verbs transitivos:

Put off = (postpone) “posponer, retrasar”, “We have put off the meeting to this afternoon.

Make up = (invent) “inventar”, “He made up the story.

Turn on = (switch on) “encender, “When I get home, I´ll turn on the air-conditioning.

Give up = (stop doing something that you do regularly) “dejar de”, “His mother finally persuaded him to give up smoking.

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Ejemplos de phrasal verbs intransitivos:

Wear out = “desgastar”, “Tim´s trousers have become worn out at the knee.

Go away = “irse fuera”, “They are planning to go away for the holidays.

Come over = “pasarse por, venir”, “Why don´t you come over for lunch?

Run away = “huir, escaparse de casa”, “My cat has run away. Have you seen him?

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Existen también phrasal verbs que pueden ser tanto transitivos como intransitivos. Aquí vemos unos ejemplos:

Work out = 1) Intransitivo. “Resolverse”, “Let´s hope this new project works out well for them.” 2) Transitivo. “Entender”, “I can´t work her out.”

Look up = 1) Intransitivo. “Mejorar”, “Finally, things are looking up for them.” 2) Transitivo. “Buscar en el diccionario”, “If you don´t know a word, you can look it up.
diccionario

Los phrasal verbs transitivos pueden ser separables o inseparables. En los separables, si el complemento directo es un nombre (sustantivo), puede ir en medio o detrás de la partícula.

They are throwing their old armchair away.

They are throwing away their old armchair.

Pero, si es un pronombre, debe ir siempre delante de la partícula:

They are throwing it away.

curioso-sillon-junto-al-mar

Por otro lado, los inseparables deben permanecer siempre juntos, por lo que sólo pueden llevar el complemento detrás de la partícula:

Megan is looking after her little baby now.

Los phrasal verbs intransitivos son siempre inseparables, puesto que no tienen objeto directo.

I ran into my boss after the meeting.” “I ran into him after the meeting.

Remember!

Si el phrasal verb es separable → pronombre + partícula, y si es inseparable → partícula + pronombre

Recuerda también que los phrasal verbs con dos partículas no se pueden separar (go/get along with, look forward to, put up with, look up to, look down on…).

Jessica gets along well with most of her colleagues.” “I´m looking forward to my holiday.” “Your husband has got such terrible habits. I don´t know how you put up with him.” “She´s always looked up to her sister.” “Your aunt looks down on most of her neighbours.”

avion-despegando

 

En cualquier caso, no hay reglas gramaticales que nos indiquen qué tipo de phrasal verb es cada uno, por lo que ¡tenemos que aprenderlos de memoria! También hay phrasal verbs que son tanto transitivos como intransitivos y su significado cambia. Por ejemplo, take off puede significar “despegar” (un avión) o “quitarse una prenda de vestir.” ¡Debemos tener cuidado!

A veces el significado de un phrasal verb es muy similar a la forma base del verbo, y el adverbio tan sólo enfatiza el significado del propio verbo. Phrasal verbs cotidianos como wake up, sit down, stand up, hurry up o lie down son un buen ejemplo. Sin embargo, son muchas las ocasiones en las que el significado de un phrasal verb dista mucho del significado de la forma base del verbo: look up to no significa lo mismo que look (significan “admirar” y “mirar”, respectivamente), así como give up (rendirse) no significa lo mismo que give (dar, entregar). Veámos un par de ejemplos:

– Children look up to adults and most importantly learn from them. (“admirar”)

– After trying to solve the problem several times without success, Claire gave up and asked her teacher. (“rendirse”)

Son muchos los phrasal verbs que tienen más de un significado, por lo que ¡ten cuidado cuando veas un phrasal verb que crees conocer! Mira los siguientes ejemplos:

Work out puede significar entre otros:

1. hacer ejercicio o entrenar (“My husband regularly works out at the gym.”), 2. tener éxito (“Everything always works out in the end.”), 3. comprender algo o a alguien (“I can´t work him out.”)

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Bring up también tiene varios significados:

1. sacar un tema de conversación (“Every time we bring this matter up an argument starts.”), 2. criar a un hijo o niño (“Annabelle brought up three children on her own.”) o 3. vomitar (“The patient brought up his lunch shortly after he ate it.”).

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¡Son muy dispares! ¿verdad?

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